Cabeza pequeña en adultos

Hidrocefalia

Los trastornos cefálicos afectan al sistema nervioso central durante su desarrollo. También pueden afectar al cerebro y al crecimiento del cráneo. Estos trastornos pueden causar diversos retrasos en el desarrollo, discapacidades físicas y amenazas para la vida del niño. Los trastornos cefálicos comienzan durante el embarazo en las primeras etapas del desarrollo del bebé. También se denominan trastornos del neurodesarrollo.

Uno de los signos más visibles de un trastorno cefálico es el tamaño o la forma inusual de la cabeza del bebé.    Los problemas derivados de estos trastornos son más probables cuando la cabeza del bebé es mucho más pequeña o más grande que la media de su edad.

Estos trastornos pueden ser de leves a graves. Dependen de las partes del cerebro y del sistema nervioso central afectadas. Muchas personas con trastornos cefálicos llevan una vida relativamente normal. Pero algunos trastornos cefálicos son tan graves que el bebé muere a las pocas semanas o meses de nacer.

Para hacer un diagnóstico, el profesional sanitario puede tener en cuenta los síntomas y los antecedentes de salud, y hacer un examen físico del cráneo y del cuerpo. A menudo le remitirá a un especialista, como un genetista, para que le ayude a hacer un diagnóstico. El profesional sanitario también puede solicitar pruebas:

Causas de la microcefalia

La microcefalia (del nuevo latín microcephalia, del griego antiguo μικρός mikrós “pequeño” y κεφαλή kephalé “cabeza”[2]) es una afección médica que implica una cabeza más pequeña de lo normal[3] La microcefalia puede estar presente al nacer o desarrollarse en los primeros años de vida. [Dado que el crecimiento del cerebro está relacionado con el crecimiento de la cabeza, las personas que padecen este trastorno suelen tener una discapacidad intelectual, una función motora deficiente, un habla deficiente, rasgos faciales anormales, convulsiones y enanismo[3].

El trastorno está causado por una alteración de los procesos genéticos que forman el cerebro en las primeras etapas del embarazo,[3] aunque la causa no se identifica en la mayoría de los casos[4] Muchos síndromes genéticos pueden dar lugar a microcefalia, incluyendo condiciones cromosómicas y de un solo gen, aunque casi siempre en combinación con otros síntomas. Existen mutaciones que dan lugar únicamente a microcefalia (microcefalia primaria), pero son menos frecuentes.[5] Las toxinas externas al embrión, como el alcohol durante el embarazo o las infecciones de transmisión vertical, también pueden dar lugar a microcefalia.[3] La microcefalia constituye una importante indicación neurológica o señal de alarma, pero no existe uniformidad en su definición. Suele definirse como un perímetro cefálico (PC) superior a dos desviaciones estándar por debajo de la media para la edad y el sexo[6][7] Algunos académicos abogan por definirla como un perímetro cefálico superior a tres desviaciones estándar por debajo de la media para la edad y el sexo[8].

Microcefalia

La microcefalia es un defecto de nacimiento en el que la cabeza del bebé es más pequeña de lo esperado en comparación con los bebés del mismo sexo y edad. Los bebés con microcefalia suelen tener un cerebro más pequeño que puede no haberse desarrollado correctamente.

La microcefalia es una enfermedad en la que la cabeza del bebé es mucho más pequeña de lo esperado. Durante el embarazo, la cabeza del bebé crece porque el cerebro del bebé crece. La microcefalia puede producirse porque el cerebro del bebé no se ha desarrollado correctamente durante el embarazo o ha dejado de crecer después del nacimiento, lo que da lugar a una cabeza más pequeña. La microcefalia puede ser una afección aislada, lo que significa que puede ocurrir sin otros defectos congénitos importantes, o puede ocurrir en combinación con otros defectos congénitos importantes.

La microcefalia severa es una forma más grave y extrema de esta afección, en la que la cabeza del bebé es mucho más pequeña de lo esperado. La microcefalia grave puede deberse a que el cerebro del bebé no se ha desarrollado correctamente durante el embarazo, o a que el cerebro empezó a desarrollarse correctamente y luego se dañó en algún momento del embarazo.

Macrocefalia

Resumen del artículo El objetivo de este análisis fue determinar la relación, si la hay, del tamaño de la cabeza con el rendimiento en una prueba de detección cognitiva entre adultos mayores no discapacitados que participaron en una encuesta basada en la comunidad. La muestra del estudio incluyó 825 sujetos (533 mujeres, 292 hombres), de 70 a 95 años de edad. Los análisis multivariantes, con ajuste por edad y educación, revelaron que el menor tamaño de la cabeza se asociaba con puntuaciones bajas en el Mini-Mental State Examination (MMSE) (es decir, por debajo del percentil 10) tanto en hombres como en mujeres. Por cada incremento de 1 centímetro en el tamaño de la cabeza, se produjo una reducción correspondiente del 20% en la probabilidad de obtener una puntuación baja en el MMSE.

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