Etimologia di tecnologia

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Siempre me ha gustado la historia. Hay una creencia muy arraigada en mí de que es de vital importancia saber de dónde venimos para saber a dónde vamos.    Como persona que se autodenomina tecnólogo quería entender de dónde viene la palabra tecnología para entender mejor hacia dónde va la tecnología. En este post examino el origen de la palabra tecnología con la esperanza de comprender mejor su evolución y, por tanto, su propósito en mi práctica como tecnólogo.

Tecnología no es una palabra antigua en inglés. Los antiguos griegos utilizaban la palabra techne, que significaba habilidad con el arte o el oficio. De hecho, Platón y Plotino tenían toda una jerarquía de conocimiento que se expandía en una escala ascendente desde la artesanía hasta la ciencia y se movía de lo físico a lo intelectual. El arte técnico ocupaba un lugar intermedio en este esquema.

Aristóteles tenía un concepto de techne más neutro, más simple y mucho menos cargado de valores, que describió en la Ética Nicomaquea, libro 6, capítulos 3 y 4, donde utilizó la arquitectura como ejemplo. Definió la techne como una “facultad racional ejercida al hacer algo… una cualidad productiva ejercida en combo con la verdadera razón”. Aristóteles creía que el negocio de la techne es “traer a la existencia algo que tiene su causa eficiente en el hacedor y no en sí mismo”. También es importante señalar que Aristóteles relacionó la techne con los oficios y las ciencias, sobre todo con las matemáticas.

Información sobre la tecnología

En la antigüedad, Homero y Hesíodo definieron la tecnología como la palabra de la artesanía manual o la habilidad astuta (Luna, 1994).    Hacia el año 330 a.C., Aristóteles acuñó el término griego technologia y dividió el conocimiento científico en tres partes: ciencia teórica, ciencia práctica y ciencia productiva (tecnología).

Según Luna (1994), el primer uso de la palabra tecnología en Estados Unidos se encontró en un curso de la Universidad de Harvard sobre la “aplicación de las ciencias a las artes útiles” en 1816.    La Enciclopedia Americana de 1832 definió la tecnología como principios, procesos y nomenclaturas. Desde entonces, se ha debatido la definición y la identidad de la tecnología.

Desde una perspectiva histórica, los filósofos de la tecnología están de acuerdo en que se pueden distinguir dos fases de la tecnología: la fase artesanal y la fase científica moderna.    Sin embargo, para un filósofo de la tecnología, la tecnología moderna, aunque cientificada, es una estructura única de pensamiento, no una mera ciencia aplicada. Además, la tecnología, al igual que la ciencia, no está descrita completamente por las leyes de la naturaleza.

Tipos de tecnología

La forma más sencilla de tecnología es el desarrollo y uso de herramientas básicas. La invención prehistórica de las herramientas de piedra moldeada, seguida del descubrimiento de cómo controlar el fuego, aumentó las fuentes de alimentos. La posterior revolución neolítica amplió esto y cuadruplicó el sustento disponible en un territorio. La invención de la rueda ayudó a los humanos a desplazarse y controlar su entorno.

Los avances en tiempos históricos, como la imprenta, el teléfono e Internet, han disminuido las barreras físicas a la comunicación y han permitido a los humanos interactuar libremente a escala mundial.

La tecnología tiene muchos efectos. Ha contribuido a desarrollar economías más avanzadas (incluida la economía global actual) y ha permitido el aumento de una clase de ocio. Muchos procesos tecnológicos producen subproductos no deseados conocidos como contaminación y agotan los recursos naturales en detrimento del medio ambiente de la Tierra. Las innovaciones siempre han influido en los valores de una sociedad y han planteado nuevas cuestiones en la ética de la tecnología. Por ejemplo, el auge de la noción de eficiencia en términos de productividad humana y los retos de la bioética.

Ejemplos de tecnología

Todo el mundo sabe que estamos rodeados de “tecnología”. Está remodelando todos los aspectos de la sociedad en todos los rincones del mundo, haciendo innumerables millonarios veinteañeros en el proceso, y evitando que los niños jueguen al aire libre como antes.

Puede que esas cosas sean ciertas. Y sin embargo, no somos muy buenos para identificar lo que es realmente la “tecnología”: pídale a alguien que la señale, y buscará el objeto más cercano con una pantalla brillante. Este enfoque, aunque no es exactamente incorrecto, separa artificialmente los dispositivos digitales del resto de la caja de herramientas de la humanidad, oscureciendo el rico tejido que conecta todo lo que nuestra especie ha creado y hecho.

Al tomar la técnica y darle forma material, creamos la tecnología. La magia de la tecnología proviene de la adición del logy, que deriva de la raíz leg, que significa recoger. Entonces, si tuviéramos que recoger una habilidad, ¿qué aspecto tendría? Bueno, originalmente tenía el aspecto de un libro: la tekhnologia era una información recopilada sobre la gramática. Como recordamos de nuestros días de escuela primaria, una gramática adecuada requiere bastante habilidad. Al tomar la técnica (como las reglas del lenguaje) y darle forma material (como las palabras escritas en páginas), creamos la tecnología.