Historia de la tecnologia japonesa

Tecnología en Japón

Se puede ir a la megatienda Yodobashi para comprar prácticamente cualquier aparato que exista -desde teléfonos hasta cámaras y ordenadores, pasando por cualquiera de sus accesorios-; se puede ir a SEGA para ver niveles de increíbles juegos de arcade, antiguos y nuevos, en los que es posible quedarse durante horas; se puede pasar por cualquiera de los callejones con puestos de electrónica y vendedores ambulantes llenos de productos oscuros y especializados, algunos de los cuales no se pueden encontrar en ningún otro sitio.

Aunque en los últimos años ha empezado a cambiar su foco de atención, pasando de la electrónica al otaku (o “cultura de los fans”, es decir, el cosplay, el anime, etc.), sigue siendo la capital asiática del mundo de los consumidores de tecnología. Es una visita obligada para cualquier aficionado a la tecnología.

Pero hay mucho más: por ejemplo, el Centro de Exposiciones de Tsukuba, que se centra en cohetes, robótica y vehículos submarinos, pero que también cuenta con un estupendo planetario y un conocido robot en el vestíbulo que toca un órgano. También está la Plaza de la Ciencia, en la que se hace hincapié en la tecnología industrial y en la que se puede echar un vistazo realmente fascinante a lo que podría ser el futuro próximo, basándose en el ritmo de innovación tecnológica del Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología Industrial Avanzada (o AIST).

Japón desarrollo tecnológico

Aunque hoy lo veamos como un humilde aparato de cocina, la llegada de la arrocera eléctrica supuso una auténtica revolución culinaria. De repente, las conjeturas y las molestias desaparecieron de la ecuación y los cocineros caseros pudieron preparar un arroz perfecto con sólo pulsar un botón.

El primer modelo fabricado en serie fue lanzado por Mitsubishi en 1945, pero requería que el cocinero vigilara la olla y la apagara cuando el arroz estuviera hecho. Las cosas mejoraron considerablemente en la década de 1950, gracias al fabricante de calentadores de agua Yoshitada Minami y su esposa Fumiko. La pareja experimentó incansablemente en casa para desarrollar la primera arrocera eléctrica automática, que utilizaba un interruptor interno sensible al calor que se activaba cuando el arroz había absorbido toda el agua. Vendida por Toshiba, cambió la vida de millones de cocineros japoneses, y hoy en día las arroceras eléctricas se utilizan en hogares, restaurantes y locales de comida para llevar.

La popularidad del narezushi se extendió hacia el este, y en el siglo VIII ya se comía en Japón. Sin embargo, pasarían muchos siglos antes de que el sushi evolucionara tal y como lo conocemos. La mayor parte del mérito se atribuye tradicionalmente a Hanaya Yohei, un chef pionero en el Tokio de principios del siglo XIX, entonces llamado Edo. Abrió puestos callejeros en los que se vendían deliciosos bocados de pescado fresco y crudo colocados a mano sobre arroz avinagrado. No se trataba de una moda culinaria pasajera. Sus esfuerzos ayudaron a popularizar el estilo nigiri de sushi, que sigue siendo un icono hasta el día de hoy.

La industria de alta tecnología de Japón

Tras la Segunda Guerra Mundial, Japón entró en una era de crecimiento económico sin precedentes. Este crecimiento no surgió de la nada; se construyó sobre una sólida base de tecnología industrial erigida durante la era Meiji (1868-1912).

Los restos físicos de estas tecnologías industriales anteriores, que trazan las huellas de los antepasados de la industria moderna de Japón, corren ahora el riesgo de perderse. A medida que la estructura de la industria japonesa cambia, las instalaciones de producción se trasladan al extranjero y los arquitectos de la tecnología industrial de la posguerra pasan la antorcha a la siguiente generación, los vestigios de estos periodos de transformación y progreso están desapareciendo rápidamente.

Para confirmar la existencia de artefactos que atestiguan la etapa de desarrollo de la tecnología industrial en Japón, y para albergarlos y utilizarlos, el Museo creó el Centro de Historia de la Tecnología Industrial Japonesa. Trabajando en colaboración con asociaciones industriales, organismos académicos y diversas administraciones, el Centro se esfuerza por confirmar la existencia de artefactos de la historia de la tecnología industrial en todo Japón, reúne y publica información sobre estos artefactos, y realiza investigaciones sobre las interacciones entre el desarrollo de la tecnología industrial y los cambios en la sociedad, la cultura y la economía.

Tendencias tecnológicas en Japón

En el ámbito de las ciencias naturales, el número de japoneses galardonados con el Premio Nobel ha sido el segundo en el siglo XXI, después de Estados Unidos, por las contribuciones realizadas en el siglo XX. En la lista de países por gasto en investigación y desarrollo, Japón ocupa el tercer lugar, por detrás de Estados Unidos y China.

En 1952, Kenichi Fukui publicó un artículo en el Journal of Chemical Physics titulado “A molecular theory of reactivity in aromatic hydrocarbons”. “Más tarde recibió el Premio Nobel de Química de 1981 por sus investigaciones sobre los mecanismos de las reacciones químicas, y su trabajo premiado se centró en el papel de los orbitales de frontera en las reacciones químicas, concretamente en que las moléculas comparten electrones poco enlazados que ocupan los orbitales de frontera, es decir, el orbital molecular más ocupado (HOMO) y el orbital molecular más desocupado (LUMO)[2][3][4][5][6][7][8].

En las décadas de 1960 y 1970, la proteína verde fluorescente (GFP), junto con la proteína luminiscente separada aequorina (una enzima que cataliza la descomposición de la luciferina, liberando luz), se purificó por primera vez a partir de Aequorea victoria y sus propiedades fueron estudiadas por Osamu Shimomura.[11] Fue galardonado con el Premio Nobel de Química 2008 “por el descubrimiento y desarrollo de la proteína verde fluorescente, GFP”.[12]